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The Legendary Pink Dots


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[EN] Lovers of the strange! The Legendary Pink Dots are back with brilliant new album The Gethsemane Option. The band’s Ed Ka-Spel runs through the strange world of their history. 

This marks the first significant event in the illustrious career of myself and The Legendary Pink Dots. To be precise, it was inside a tent at the Stonehenge Free Festival.

It was 3am, maybe 4am and the whooping sound of a Korg synthesiser was bouncing across the field, reminiscent of the emanations created by one of those machines from The War Of The Worlds. I threw on a coat and dived out of the tent, as did Phil (Knight) and April (White)… it was pure cosmic synchronicity. We walked to the source of the sound – a three-piece band in a far-off corner with a full-on light show and an audience of just us. I never did find out the name of the band, but they planted a seed.

I bought a Korg MS10 and a cheap drum machine on hire purchase on the day after our return from the fest, and a band formed with Phil and April perhaps one month later. Our friend Mick Marshall taught us the rudiments of playing keyboards and then he joined The Dots as well.

Boxing Day, 1984. All my worldly possessions in the back of an estate car, in the hope that there would be no customs officer asking for some kind of document.

Mick Marshall did the driving. We traveled by way of Belgium into Holland where I intended live and hopefully thrive in the years to come. I quit my day job at a local rag days before and had amassed a princely sum of 8000 pounds which was meant to see me through for at least say 10 years. I’d fallen hopelessly in love with a woman in Amsterdam, it seemed that the Dutch were the only people who ‘understood’ me and the UK was in the grip of the evil Thatcher and her cronies. Go East young man….

Well, those savings lasted a few weeks. I had to leave my temporary home in Arnhem as there was a marital war going on all around me – I was being used as a plate tossed at the wall by whoever was the angriest. Ultimately I fled with a synth under my arm on a train to Amsterdam – I literally had to break into the old house with a few band members in order to rescue the remains of my worldly possessions a few weeks later. I slept on the floor of a friend for a while, then found a squat… These were the hard times. The cheese on toast on alternate days times. The “Actually we only release records by Edward Ka-Spel as an act of, you could say, CHARITY” times. Amazingly the rest of the band (bar one) also took the boat to Amsterdam so we could all be poor together. 1987: The Skinny Puppy Tour. I opened for the Puppies on a 30 show tour of the US. Just me, a keyboard, a cassette deck and a microphone. A taste of that rock & roll lifestyle. A nightliner that Bon Jovi had used weeks before, a real road dog for a driver named Rick; roadies accidentally abandoned in desert truck stops, a near lynching in a truckstop in Alabama (don’t believe what they say about how Americans love that cute British accent). Hallucinations in Delaware and a build-up to the recording of Tired Eyes, Slowly Burning – the first Tear Garden album. Of course, songs resulted from this great adventure, notably the epic ‘You And Me And Rainbows’ – composed during the course of one night with Cevin, and ‘Cloud Zero’ which is about feeling utterly displaced, disorientated and longing for a home that sadly didn’t exist at that time. 1988: Shock! Horror! Legendary Pink Dots SPLIT!!!! 

It was one of those tours. 43 shows. Fond memories of sleeping on a bench in Carpi, Italy; cops pulling the power at midnight in Rome; traversing the entire length of the Alps in order to pick up a forgotten floppy disc; stalkers, psychos; a resignation within the band at the Swedish border on the eve of a (gulp) two day drive. But… just the FIRST resignation. “I can’t take it anymore” became as familiar as cheery morning greeting as The Dots found themselves reduced to TWO.

So what’s it to be then eh brother? Phil and I recorded an album (well… half an album) and planned another tour. A sax playing buddy (Niels) who owned the caravan we lived in at the time joined the band, went with us to the USA a few months later and stayed in the Dots for the next 21 years. 1991: POPULARITY! Well seemingly so….The record company (PIAS) actually liked The Maria Dimension and promoted the hell out of it, with maybe 30,000 flying from the stores in the first few months. We sold out sizeable venues, Warner Brothers approached us…and, well that was it. The record company hated the follow-up Shadow Weaver and despised the sister album Malachai even more. Maybe it was the track with the creaky floorboard or the 20 minute ever-changing opus that paid tribute to David Lynch and Carl Orff. 1991: Bob Pistoor RIP. We lost our finest musician and firm friend, Bob Pistoor, to lung cancer. A wonderful guitarist and a good man who, in his youth, had been asked to stand in for Syd by Pink Floyd when the former went AWOL on a Dutch tour. Bob was the co-writer of some of the Dots’ most appreciated songs – ‘I Love You In Your Tragic Beauty’ and ‘Belladonna’ (the lyrics for the latter were written by me while standing ankle-deep in the Aegean Sea wearing a cape). 1995: El Woodstock!  …well… nearly. We were invited to Mexico City for a show in an outdoor volcanic arena. No ordinary show either- Cevin Key was guest second drummer and a week’s holiday was thrown in for good measure. In fact an estimated 2,500 showed up, although more than half crept through the rocks in order not to pay. It was almost my last ever show as someone enthusiastically attempted to pull me offstage – a seven foot drop onto solid rock. Happily my survivalist instinct kicked in just in time.

My guardian angel worked overtime during that tour. On a run through New Mexico deep in the night we encountered a ghost rider just as we were overtaking a truck. Thankfully the merciful trucker slammed on his brakes and we swerved inwards as Phantom Frank speeded on his way for his presumed appointment on the other side. 1998: LPD At The Fillmore. Holy shit… I kid you not mes amis – we headlined at that immortal space. It’s just that sense of history..the feeling that Miles, Zappa, Floyd, Airplane, The Grateful Dead had all commanded that stage, eaten cheese sandwiches in that dressing room, and handed over a chunk of money in commission for sold merchandise. 2009: SHOCK! HORROR! Legendary Pink Dots Split. It was a hard journey back from an otherwise spectacular London show in 2009 as first, long term guitarist Martijn de Kleer quit The Dots, and then Niels ended his tenure in the band.I guess it was all becoming a bit hard again. Tours were crawling through Latvian and Slovakian outposts as it was the only thread that was keeping us alive. The 12 hour drives in a tiny van didn’t do much for the sanity of the passengers or the driver…What did we do? We recruited guitarist extraordinaire Erik Drost back into the fold and recorded an album, after a brief road tour of Romania, Greece and some Czech and Slovak outposts. 2013: The Gethsemane Option. Thirty-three years and maybe we got it right this time. We found ourselves a new label – the estimable Metropolis Records from Pennsylvania and are trusting them with the release of The Gethsemane Option which took just over one year to create, produced perhaps 5 radically different mixes for every song and a handsome collection of outtakes that will eventually see the light of day in another project.

And now it’s time to hit the road yet again. We keep telling ourselves that i’ll be the last tour of America… but somehow that continent always lures us back – even (perhaps especially) those ‘weird’ little places where the audience crunch cockroaches as they stomp to that irresistible beat… well, if they’ve had a few. 2022: personnel change. After 42 years, Phil Knight a.k.a. The Silverman quietly retired from The Legendary Pink Dots. Long time friend and collaborator Randall Frazier joined the band.


[FR] Amateurs de l'étrange ! The Legendary Pink Dots sont de retour avec le brillant nouvel album "The Gethsemane Option". Ed Ka-Spel, le leader du groupe, revisite le monde étrange de leur histoire.

Cela marque le premier événement significatif dans la carrière illustre de moi-même et des Legendary Pink Dots. Pour être précis, c'était à l'intérieur d'une tente au Stonehenge Free Festival.

Il était 3 heures du matin, peut-être 4 heures, et le son strident d'un synthétiseur Korg rebondissait à travers le champ, rappelant les émanations créées par l'une de ces machines de La Guerre des Mondes. J'ai enfilé un manteau et suis sorti de la tente, tout comme Phil (Knight) et April (White)... c'était une pure synchronicité cosmique. Nous nous sommes dirigés vers la source du son - un groupe de trois personnes dans un coin lointain avec un spectacle lumineux complet et un public composé uniquement de nous. Je n'ai jamais découvert le nom du groupe, mais ils ont planté une graine.

J'ai acheté un Korg MS10 et une boîte à rythmes bon marché en location-vente le lendemain de notre retour du festival, et un groupe s'est formé avec Phil et April peut-être un mois plus tard. Notre ami Mick Marshall nous a appris les rudiments du jeu de claviers, puis il a rejoint The Dots également.

Le lendemain de Noël 1984. Toutes mes possessions dans le coffre d'une voiture break, dans l'espoir qu'il n'y aurait pas de douanier réclamant quelque document que ce soit.

Mick Marshall conduisait. Nous sommes passés par la Belgique pour entrer aux Pays-Bas où j'avais l'intention de vivre et, espérons-le, de prospérer dans les années à venir. J'ai quitté mon travail quotidien dans un journal local quelques jours avant et j'avais amassé une somme princière de 8000 livres censée me suffire pendant au moins disons 10 ans. J'étais tombé éperdument amoureux d'une femme à Amsterdam, il semblait que les Néerlandais étaient les seuls à me "comprendre" et le Royaume-Uni était sous l'emprise de l'infâme Thatcher et de ses acolytes. Va vers l'est, jeune homme...

Eh bien, ces économies ont duré quelques semaines. J'ai dû quitter ma maison temporaire à Arnhem car une guerre maritale faisait rage tout autour de moi - j'étais utilisé comme une assiette jetée contre le mur par celui qui était le plus en colère. Finalement, j'ai fui avec un synthé sous le bras dans un train pour Amsterdam - j'ai littéralement dû entrer par effraction dans la vieille maison avec quelques membres du groupe pour sauver les restes de mes biens quelques semaines plus tard. J'ai dormi par terre chez un ami pendant un certain temps, puis j'ai trouvé un squat... C'étaient des moments difficiles. Les moments du fromage sur du pain grillé en alternance. Les moments où "En fait, nous ne publions des disques que d'Edward Ka-Spel comme un acte de, pour ainsi dire, CHARITÉ"...

Étonnamment, le reste du groupe (à l'exception d'un membre) a également pris le bateau pour Amsterdam afin que nous puissions tous être pauvres ensemble. 1987 : La tournée avec Skinny Puppy. J'ai ouvert pour les Puppies lors d'une tournée de 30 spectacles aux États-Unis. Juste moi, un clavier, un magnétophone et un microphone. Un avant-goût de ce style de vie rock & roll. Un nightliner que Bon Jovi avait utilisé quelques semaines auparavant, un véritable routard pour un chauffeur nommé Rick ; des roadies accidentellement abandonnés dans des arrêts de camion désertiques, une quasi-lynchage dans un arrêt de camion en Alabama (ne croyez pas ce qu'ils disent sur le fait que les Américains adorent cet adorable accent britannique). Des hallucinations dans le Delaware et une préparation de l'enregistrement de "Tired Eyes, Slowly Burning" - le premier album de Tear Garden. Bien sûr, des chansons ont résulté de cette grande aventure, notamment l'épique "You And Me And Rainbows" - composée au cours d'une nuit avec Cevin, et "Cloud Zero" qui parle du sentiment d'être complètement déplacé, désorienté et de désirer un chez-soi qui n'existait malheureusement pas à ce moment-là. 1988 : Choc ! Horreur ! Les Legendary Pink Dots SE SÉPARENT ! C'était l'une de ces tournées. 43 spectacles. De bons souvenirs de dormir sur un banc à Carpi, en Italie ; les flics coupant le courant à minuit à Rome ; traverser toute la longueur des Alpes pour récupérer une disquette oubliée ; des harceleurs, des psychopathes ; une démission au sein du groupe à la frontière suédoise la veille d'un (hou) trajet de deux jours. Mais... seulement la PREMIÈRE démission. "Je n'en peux plus" est devenu aussi familier qu'un joyeux bonjour matinal alors que les Dots se retrouvaient réduits à DEUX. Alors, que va-t-il en être alors, frère ? Phil et moi avons enregistré un album (enfin... la moitié d'un album) et avons planifié une autre tournée. Un copain saxophoniste (Niels) qui possédait la caravane dans laquelle nous vivions à l'époque a rejoint le groupe, est parti avec nous aux États-Unis quelques mois plus tard et est resté dans les Dots pendant les 21 années suivantes. 1991 : POPULARITÉ ! Eh bien, apparemment... La maison de disques (PIAS) a vraiment aimé "The Maria Dimension" et l'a énormément promu, avec peut-être 30 000 exemplaires vendus dans les premiers mois. Nous avons rempli des salles de taille respectable, Warner Brothers nous a approchés... et, eh bien, c'était fini. La maison de disques détestait la suite "Shadow Weaver" et méprisait encore plus l'album frère "Malachai". Peut-être était-ce la piste avec le plancher qui grince ou l'opus en constante évolution de 20 minutes rendant hommage à David Lynch et Carl Orff. 1991 : Bob Pistoor RIP. Nous avons perdu notre meilleur musicien et ami fidèle, Bob Pistoor, d'un cancer du poumon. Un guitariste merveilleux et un homme bien qui, dans sa jeunesse, avait été demandé par Pink Floyd de remplacer Syd lorsqu'il avait disparu lors d'une tournée néerlandaise. Bob était le co-auteur de certaines des chansons les plus appréciées des Dots - "I Love You In Your Tragic Beauty" et "Belladonna" (les paroles de cette dernière ont été écrites par moi en me tenant jusqu'aux chevilles dans la mer Égée en portant une cape). 1995 : El Woodstock ! Eh bien... presque. Nous avons été invités à Mexico pour un spectacle dans une arène volcanique en plein air. Pas un spectacle ordinaire non plus - Cevin Key était le deuxième batteur invité et une semaine de vacances a été ajoutée pour la bonne mesure. En fait, environ 2 500 personnes sont venues, bien que plus de la moitié se soient faufilées à travers les rochers pour ne pas payer. C'était presque mon tout dernier spectacle car quelqu'un a essayé avec enthousiasme de me tirer de la scène - une chute de sept pieds sur du roc solide. Heureusement, mon instinct de survivaliste a fonctionné juste à temps. Mon ange gardien a travaillé à plein régime pendant cette tournée. Lors d'une traversée du Nouveau-Mexique en pleine nuit, nous avons croisé un cavalier fantôme juste au moment où nous dépassions un camion. Heureusement, le camionneur miséricordieux a freiné brusquement et nous avons zigzagué vers l'intérieur tandis que Phantom Frank continuait son chemin pour son rendez-vous présumé de l'autre côté. 1998 : LPD Au Fillmore. Nom de Dieu... je ne plaisante pas, mes amis - nous avons été la tête d'affiche dans ce lieu immortel. C'est juste ce sentiment d'histoire... le sentiment que Miles, Zappa, Floyd, Airplane, The Grateful Dead avaient tous commandé cette scène, mangé des sandwichs au fromage dans cette loge, et remis une partie de l'argent en commission pour les marchandises vendues. 2009 : CHOC ! HORREUR ! Les Legendary Pink Dots se séparent. C'était un dur retour d'un spectacle par ailleurs spectaculaire à Londres en 2009, alors que d'abord, le guitariste de longue date Martijn de Kleer a quitté les Dots, puis Niels a mis fin à sa période dans le groupe. Je suppose que cela devenait un peu difficile à nouveau. Les tournées se traînaient à travers des avant-postes lettons et slovaques car c'était le seul fil qui nous maintenait en vie. Les trajets de 12 heures dans une petite camionnette n'ont pas fait grand-chose pour la santé des passagers ou du conducteur... Qu'avons-nous fait ? Nous avons recruté le guitariste extraordinaire Erik Drost de nouveau dans le groupe et enregistré un album, après une brève tournée routière en Roumanie, en Grèce et dans quelques avant-postes tchèques et slovaques. 2013 : The Gethsemane Option. Trente-trois ans et peut-être que nous avons réussi cette fois-ci. Nous avons trouvé un nouveau label - l'estimable Metropolis Records de Pennsylvanie - et nous leur faisons confiance pour la sortie de "The Gethsemane Option" qui a pris un peu plus d'un an à créer, a produit peut-être 5 mixages radicalement différents pour chaque chanson et une belle collection de pistes supplémentaires qui verront éventuellement le jour dans un autre projet. Et maintenant, il est temps de reprendre la route une fois de plus. Nous nous disons toujours que ce sera la dernière tournée en Amérique... mais d'une manière ou d'une autre, ce continent nous attire toujours - même (peut-être surtout) ces "étranges" petits endroits où le public écrase des cafards en dansant sur ce rythme irrésistible... eh bien, s'ils ont eu quelques verres. 2022 : changement de personnel. Après 42 ans, Phil Knight alias The Silverman s'est retiré discrètement des Legendary Pink Dots. Un ami de longue date et collaborateur, Randall Frazier, a rejoint le groupe.



Enablers - New Moon Knockdown - Single
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